甲狀腺機能亢進

大約在每20人中就有一個人,他的一生就會經歷甲狀腺功能異常。甲狀腺是內分泌系統的一部份,它會分泌荷爾蒙到血液中。甲狀腺在喉結的下方,它有兩葉,在氣管的兩側,這個器官控制著身體很多重要的新陳代謝的過程,包括生長和能量的消耗。

甲狀腺機能過強就是我們所熟知的甲狀腺機能亢進。這種情況影響女性多於男性,大約每100位女性當中就有兩人有甲狀腺機能亢進的情況,最常見的原因就是葛瑞夫茲氏病(Graves' disease),它的起因是因為免疫系統異常,其他可能造成甲狀腺機能亢進的原因包括局部的發炎,就是甲狀腺炎,或者是有囊腫。甲狀腺機能亢進並不能治癒,但它可以用抗甲狀腺的藥物來成功的控制。

症狀

甲狀腺機能亢進的症狀包括心跳加速、心悸、肌肉感到無力、手抖的情形、無法解釋的體重下降、怕熱、拉肚子、睡不好、流汗、易怒、緊張、焦慮、激動、月經狀況改變(包括月經量減少和增加月經次數)。

甲狀腺素荷爾蒙

甲狀腺會產生四碘甲狀腺素和三碘甲狀腺素,這會控制身體的代謝率,如果這些荷爾蒙在血液中濃度升高了,那代謝率也會加快。這些荷爾蒙我們簡寫為T4和T3,它反應出荷爾蒙含有很多碘離子,身體每天需要150ug的碘能讓甲狀腺產生足夠的荷爾蒙。腦下腺分泌一種叫作促甲狀腺激素(TSH)的荷爾蒙來控制甲狀腺的分泌。

葛瑞夫茲氏病(Graves' disease)

最常見的甲狀腺機能亢進是葛瑞夫茲氏病,這是一種免疫系統異常所造成的疾病,免疫系統是由一些特殊的細胞和化學物質組成,可以對抗外來的物質,像細菌或病毒。免疫系統中最重要的成分就是抗體,抗體是淋巴球所分泌的。如果一個人有葛瑞夫茲氏病,那他的免疫系統會製造一些抗體。這些抗體的行為就像TSH一樣會刺激甲狀腺分泌而不受控制。小於百分之一的人患有葛瑞夫茲氏病,女性的發生機會是男性的八倍。葛瑞夫茲氏病通常發現在中年人身上,但是小孩和年輕人也有可能會發現。

葛瑞夫茲氏病的成因

沒有人知道什麼原因造成葛瑞夫茲氏病,因為目前的免疫機轉並沒有完全被了解。身體和心理上的壓力都會影響免疫系統的反應。在壓力和免疫系統的誘發上似乎存在著一些相連性,就像葛瑞夫茲氏病。免疫系統疾病都有一些明顯的基因成分,就像某些家族有好幾位成員都有葛瑞夫茲氏病和其他免疫系統疾病的情況。有些病患有可能因為基因遺傳導致發生葛雷氏病,其他原因像攝食過多的碘。X光的顯影劑和殺菌的藥物含有大量的碘離子,這也可誘發葛雷氏病。

葛瑞夫茲氏病的症狀

葛雷氏病人也有一些特殊的臨床症狀,就像甲狀腺亢進的症狀,包括甲狀腺眼睛的疾病,至少有百分之五十會造成發炎和凸眼的症狀;眼腫也佔了百分之五十;小腿的皮膚變得粗糙和變紅。

治療

甲狀腺機能亢進可藉由血液檢查來判斷甲狀腺素荷爾蒙的濃度,如果有人患有甲狀腺機能亢進,那他將有高的甲狀腺素而有低的TSH。我們可以檢查甲狀腺抗體,如果存在甲狀腺抗體,我們就可診斷葛雷氏病。如果甲狀腺機能亢進是因為結節的關係,那放射碘掃瞄將會指出有活性的囊腫。

治療方法

甲狀腺機能亢進並不能治癒,但我們可以成功的將它控制在一個穩定的情況,包括:

藥物:甲狀腺需要倚賴碘離子來製造甲狀腺素,抗甲狀腺素的藥會干擾甲狀腺利用碘離子。在使用經過一年或更久的抗甲狀腺藥物治療之後,約有四分之一的病患經歷長期復原的情況。這些藥物的副作用:包括皮疹和關節痛,病人服用這些藥物也可能會有發燒和感冒的症狀,需要趕快去看醫生,因為這些藥物會抑制免疫系統。

放射碘治療:就像喝飲料一樣喝下放射碘,這些碘離子會被活動性甲狀腺細胞攝取。而這些細胞會被殺死,其他的細胞並不會吸收碘離子。這些碘離子會經由尿液排出,並沒有發現一些副作用。通常一個劑量就足夠控制甲狀腺機能亢進,但是接著一次或兩次的治療是需要的。病患要有幾天避免和其他成人接觸,對於小孩和孕婦則需要更長的時間避免接觸。

手術:部分或全部的甲狀腺切除需要在全身麻醉的情況下,這種手術的風險和一般手術差不多,它有可能會傷害到副甲狀腺的組織和控制聲帶的神經。

從甲狀腺機能亢進到低下

有甲狀腺機能亢進的病人需要規則地追蹤他們的甲狀腺功能,包括TSH、T4和T3,這是因為大部分病患在治療甲狀腺亢進時,到後來會變成甲狀腺功能低下。這些治療會使甲狀腺變得功能低下。它的症狀包括疲憊、無法解釋的體重增加、便秘和怕冷。若有甲狀腺功能低下則補充甲狀腺素。這種由功能亢進變為低下的情形就像治療一樣,有時候是這個狀況有時候是那個狀況。若功能低下我們可以用甲狀腺素來取代,不會有其他的副作用。但是功能亢進的情況如果沒有處理的話會很危險,持續不治療將可能會致死。

到哪尋求幫助

找你的醫生或內分泌科醫生

需要注意的事項:

  • 1. 甲狀腺控制著身體一些重要的代謝過程像生長和能量的消耗。
  • 2. 甲狀腺機能亢進指的是甲狀腺功能過於活耀。
  • 3. 免疫系統不正常叫作葛瑞夫茲氏病,這是最常造成甲狀腺機能亢進的原因之一。
  • 4. 甲狀腺機能亢進的病人給予治療之後變為功能低下的甲狀腺,稱為甲狀腺功能低下。

 

甲狀腺結節

什麼是甲狀腺結節?

就是在你頸部甲狀腺上的塊狀物,我們稱為甲狀腺結節,大於百分之90的甲狀腺結節是良性的,有一些是充滿液體的水囊。

甲狀腺結節的盛行率

大於百分之10的成人有甲狀腺結節,女性多於男性。

甲狀腺結節的症狀

大部分甲狀腺結節無症狀,有些人會有吞嚥困難或頸部有壓力感、疼痛或漲痛。有些人可能注意到鏡中凸起的團塊物,但大部分的人是沒有注意到的。通常這些團塊物是被醫師在做一些例行性檢查或其他檢測而發現的。

我的醫師如何去分辨這個甲狀腺結節是惡性的

你的醫師可以做幾項不同的檢查,其中一項是細針抽吸術。你的醫師會從你的頸部抽取一些組織的樣本,將它放在顯微鏡下檢查是否是惡性的。這些組織樣本是經由一支非常細的細針來吸取。

另一種檢查包括安排超音波檢查,這個檢查是經由音波來判讀你的甲狀腺的大小和結節的形狀、大小。超音波檢查可以幫助你的醫師去定義這個結節是固體硬塊還是液體水囊。

第三種檢查是甲狀腺掃描,你的醫師會要求你喝下少量無害性的放射線碘,這些碘會被你的甲狀腺組織所吸收。當這些碘離子被腺體吸收時,你的醫師會幫你照一些特殊的照片,他會藉由照片中這些結節是否吸收碘離子來判定惡性或良性。

甲狀腺結節如何治療

有些病患的甲狀腺結節是良性的,他們會服用甲狀腺素使結節縮小,這些病患需要每六個月回診一次,只要結節沒有長大就不需要擔心。惡性的結節是需要手術治療的。若使用賀爾蒙治療後結節持續變大,則也需要由手術來摘除這些囊腫。